Главная страница «Первого сентября»Главная страница журнала «Биология»Содержание №15/2006
Самая мелкая рыбка в мире

ЗООЛОГИЯ

В.А. КРАСИЛЬНИКОВ,
учитель биологии и информатики,
автор сайта www.Lasius.narod.ru

Самая мелкая рыбка в мире

Сенсационное открытие сделали биологи, исследуя водные пространства планеты, – обнаружили самую маленькую рыбку в мире! По крайней мере так написали многие уважаемые газеты и популярные интернет-сайты. Сообщалось, что открытие было сделано двумя, можно сказать, конкурирующими группами ихтиологов. Сначала мельчайшую, по их мнению, рыбку обнаружили австралийские и американские зоологи. Но вскоре ихтиологический рекорд, достойный Книги рекордов Гиннесса, снова обновился. Британские ученые нашли еще более мелкого представителя рыбьего царства. При этом многие электронные и бумажные средства массовой информации сообщили: найден новый вид, не особенно вдаваясь в подробности. Однако, как и всегда в таких случаях, всё оказалось не так просто и понятно.

Trimmatom nanus

Trimmatom nanus

Микрорекорд с Барьерного рифа...

Началось вся эта история вовсе не в 2004 г., когда группа американских и австралийских ихтиологогов заявила в «Трудах Австралийского Музея» (Records of the Australian Museum), что в коралловых лагунах Большого Барьерного рифа они открыли самую маленькую в мире рыбу, названную ими stout infantfish – «отважная (или стойкая) рыбка-дитя», а по латыни – Schindleria brevipinguis ( от brevis – «мелкий»). На самом деле рыбку нашли еще в 1979 г. (это сделал австралиец Джефф Лейз) и почти четверть века добросовестно исследовали, пока не решились предъявить научному миру. В музеях мира имеется всего шесть экземпляров этого вида, и все они были найдены на глубине 15–30 м в лагунах Большого Барьерного рифа.

Schindleria

Schindleria

Относится Schindleria brevipinguis к отряду окунеобразных, подотряду бычков, семейству шиндлериевых (Schindleriidae). До этого всё семейство включало только два вида шиндлерий – рыбок небольших (2–2,5 см), но все же не рекордсменов. Рекордсменом считался найденный в 1981 г. в Индийском океане карликовый бычок Trimmatom nanus с длиной тела до 10 мм, а до него – тоже бычок, но из филиппинских озер, Pandaka pygmaea, вырастающий до 11 мм. У «стойкой» же «рыбки-дитя» самки имеют длину 7–8 мм, а самцы еще мельче – 6,5–7 мм. Весит Schindleria brevipinguis всего 1 мг!

Все шиндлерии педоморфны, т.е. взрослые особи сохраняют личиночные признаки. Живут они, как показали исследования, всего от 23 до 60 суток.

В 2004 г. на сообщение об открытии самой маленькой рыбки обратили внимание далеко не все специалисты (хотя даже был сюжет по ТВ) и об этом можно сказать, что и забыли.

...и из болот торфяных

В нынешнем же году британский ихтиолог доктор Ральф Бритц (Ralf Britz, Natural History Muse-um, London), сингапурский зоолог Морис Куттелат (Maurice Kottelat, National University of Singapore) и их соавторы заявили о новом рекордном открытии: в вышедшем 22 апреля 2006 г. выпуске журнала английского Королевского общества (Proceedings of the Royal Society) описывается новый для науки род и вид рыб, Paedocypris progenetica. Рыбка эта, относящаяся к вполне прозаическому семейству карповых (Cyprinidae), обитает в кислых тёмных водах торфяных болот острова Суматра. Длина взрослых самок Paedocypris progenetica – 7,9 мм, самцов – 10,3 мм. Вторым мельчайшим видом в этом роде является Paedocypris micromegethes. Он также найден в торфяных болотах (но острова Борнео), и его самки имеют длину около 8,8 мм.

Вряд ли, конечно, при таких малых различиях можно с достоверностью утверждать, кто из них настоящий рекордсмен. Не спорт всё же. Разве является предметом спора обсуждение факта, кто длиннее: 4-метровый слон или 5-метровая змея? Поэтому для простоты подсчетов было бы лучше признать, что один из вновь описанных видов – чемпион среди морских рыб, а другой — среди пресноводных.

Можно предположить, что карликовые размеры «карпов-детей» (так переводится слово paedocypris) связаны с их местом обитания – более крупным рыбам в болотах есть нечего. А эти питаются придонным планктоном. Сокращение размера не могло произойти без потерь для некоторых внутренних органов. Оказалось, что мозг Paedocypris progenetica почти лишен костной защиты, а самки откладывают намного меньше икринок, чем близкие виды.

Будущее у этой весьма хрупкой рыбки не самое радужное и перспективное – болота на Суматре постепенно осушаются, и от привычной рыбкам среды обитания скоро мало что останется. И тогда вид Paedocypris progenetica исчезнет, не успев даже попасть в Красную книгу.

Schindlera brevipinetuka

Schindlera brevipinetuka

«Нет, я всех мельче и милее...»

Итак, два рекорда, установленные один за другим. Но, оказывается, обсуждая их, уважаемые ученые не заметили еще одну статью, появившуюся в трудах Ихтиологического общества Японии (Ichthyological Society of Japan) в 2005 г. И там также шла речь о самой маленькой рыбке! Правда, начинается научный и довольно большой обзор профессора Теда Питча (Theodore W. Pietsch) из Вашингтонского университета совершенно не с этого. Профессор анализировал половые различия у глубоководных рыб. Как известно, у многих видов самцы и самки отличаются и по форме, и по величине. Причем по величине вплоть до десятков раз! Не у всех, разумеется, но особенно у представителей группы морских чертей или глубоководных удильщиков (подотряд Ceratioidei в отряде удильщикообразных – Lophiiformes). В этой группе в 5 из 11 входящих в нее семейств, в 10 из 35 родов и у 23 из 160 видов наблюдается резкий половой диморфизм, проявляющийся в необычном прикреплении самцов к телу самок. В свое время все это было названо «сексуальным паразитизмом». Что это такое?

Представьте, плывет самка, а на теле у неё «сидит» один (а иногда и несколько, известен случай с 8 прикрепленными самцами) самец гораздо меньших размеров. И не просто сидит, а буквально прирастает к телу супруги и сосет из него все необходимые ему для жизни соки, словно эмбрион или паразит.

Дело в том, что живут глубоководные удильщики, как вы уже поняли, на большой глубине. В темноте. И питаются, приманивая жертв люминесцентными живыми «фонариками». Самцам, в начале жизни свободноплавающим, найти в полном мраке своих будущих супруг очень нелегко. По некоторым данным, самки глубоководных удильщиков живут по 25–30 лет и при этом 80% из них так и умирают старыми девами, не встретив за за все эти долгие годы своего суженого. И это несмотря на относительно огромные размеры ноздрей и глаз у самцов, чтобы почувствовать запах «невесты» и заметить ее мигающий фонарик. Вот и дошли удильщики до самопаразитирования – в таких условиях раз встретившись, лучше уже никогда не расставаться.

Photocorynus spiniceps

Photocorynus spiniceps

В свое время весь мир обошла фотография «соединенных» самки и самца удильщиков Photocorynus spiniceps, пойманных в окрестностях Филиппин. Работая с богатейшей ихтиологической коллекцией американского Скриппсоновского Института Океанографии (Scripps Institution of Oceanography Fish Collection, University of California, San Diego), Тед Питч нашел только четыре экземпляра этого вида. И это несмотря на использование крупнейшего в мире научно-исследовательского флота этого учреждения (институт основан в 1903 г.) и его ежегодный бюджет в 160 млн долл! Но просмотр многочисленных препаратов, а также сделанных с них рисунков и фотографий позволил профессору обнаружить новую сенсацию, как раз «по размерной части».

На одном из снимков запечатлена крупная (для этого вида, конечно) самка Photocorynus spiniceps. К её телу, имеющему длину 4,6 см, прикреплен полупаразитический самец длиной 6,2 мм.

Дабы избежать сомнений в том, что это действительно самец, а не какой-нибудь вырост или опухоль на спине самки, ученые провели гистологический анализ препарата. Оказалось, да, это действительно вполне сформировавшаяся взрослая мужская особь, содержащая многочисленые сперматозоиды. Да и ранее измеренные самые крупные обнаруженные самцы это-го вида имели длину не более 7,3 мм. Так что именно они, а никто другой, являются главными претендентами на звание самой маленькой рыбы в голубом подцарстве нашей зеленой планеты. Любопытно, что количество позвонков у упомянутых рекордсменов, несмотря на их сходно мелкий размер, довольно различно: у удильщиков их 18, а у болотных Paedocypris progenetica – от 33 до 35.

Paedocypris progenetica

Paedocypris progenetica

Подведем предварительные итоги. Мельчайших индивидуальных особей (самцов) имеет глубоководный удильщик Photocorynus spiniceps. Мельчайшим видом «целиком» является вид Paedocypris progenetica (он же и мельчайший пресноводный вид). Самую же маленькую массу имеет Schindleria brevipinguis.

Причем все эти рыбки рекордсмены дважды – они одновременно и самые маленькие позвоночные животные на Земле. Самые мелкие лягушки, ящерицы, колибри и землеройки как минимум в 2–3 раза крупнее.

Но самое удивительное, что фактически никакой сенсации в итоге всех этих расследований и нет вовсе. Почему? А потому, что вид-рекордсмен Photocorynus spiniceps Regan, впервые описал 80 лет назад крупный британский ихтиолог Чарльз Тэйт Реган (Charles Tate Regan, 1878–1943), который в 1927–1938 гг. был директором знаменитого Британского Музея (British Museum Natural History). То есть о сенсации надо было писать тогда, в 1925 г., а не сейчас. Но что не сделают малоразборчивые СМИ в погоне за очередной сенсацией! А потом объясняй школьникам и студентам, что к чему. Что мы здесь и сделали.

Ихтиолог Ральф Бритц в одном из интервью справедливо сказал, что «наиболее интересный и важный аспект этого исследования – это то, что все эти организмы, независимо от того, который из них самый маленький, необычны во многих аспектах своей биологии и заслуживают более подробного исследования». Ведь они могут исчезнуть раньше, чем мы успеем это

Литература

Kottelat M., Britz R., Tan H.H., Witte K-E. Paedocypris, a new genus of Southeast Asian cyprinid fish with a remarkable sexual dimorphism, comprises the world’s smallest vertebrate // Proceedings of the Royal Society, 2006. Vol. 273, № 1589. P. 895–899.

Pietsch T.W. Dimorphism, parasitism, and sex revisited: modes of reproduction among deep-sea ceratioid anglerfishes (Teleostei: Lophiiformes).// Ichthyological Research, 2005. Vol. 52. P. 207–236.

Watson W., Walker-Jr H.J. The world’s smallest vertebrate, Schindleria brevipinguis, a new paedomorphic species in the family Schindleriidae (Perciformes: Gobioidei) // Records of the Australian Museum, 2004. Vol. 56, № 2. P. 139–142.

 

Рейтинг@Mail.ru