Главная страница «Первого сентября»Главная страница журнала «Биология»Содержание №20/2002

НОВОСТИ НАУКИ

 

Какова скорость эволюции?

Открытие ученых, изучавших древнюю ДНК пингвинов Антарктиды, может изменить наши представления о скорости эволюции. Доктор Дэвид М. Ламберт, ученый из Новой Зеландии, и его коллеги сообщили в журнале Science о новом методе измерения скорости изменения ДНК. Они полагают, что их метод гораздо более точен, чем используемый в настоящее время метод «калибровки».

Ученые исследовали более 20 колоний пингвинов Адели в незамерзающих областях Антарктики. Проанализировав пробы крови пингвинов, д-р Ламберт и его коллеги разделили всех пингвинов на две группы, в которых различия митохондриальной ДНК составляли 8%.

После этого ученые попытались определить, когда эти две группы разделились. Это оказалось несложно, поскольку во льду сохранились кости предков, возраст которых был от 88 до 7 тыс. лет. Исследователи проанализировали пробы костей, взятые более чем из 100 слоев разных возрастов.

Точность определения скорости эволюции таким способом составила 96% (на миллион лет). Таким образом было установлено, что разделение двух групп пингвинов произошло 60 тыс. лет назад, т.е. в середине последнего ледникового периода.

Использованный метод определения показывает, что скорость эволюции митохондриальной ДНК в 2–7 раз больше той, которую давали предыдущие оценки. Согласно стандартной модели расчета скорости эволюции, пингвины разделились на две группы примерно 300 тыс. лет назад.

Полученные данные о скорости эволюции, конечно, нельзя непосредственно переносить на другие виды животных. Чтобы выявить соответствие или несоответствие скоростей эволюции у разных животных, придется проверить разработанный метод на других видах.

Д.Ламберт и его исследовательская группа теперь намереваются проверить киви, рыб Антарктиды, туатару (новозеландскую рептилию) и даже людей.

По материалам сайта www.sciteclibrary.com

 

Рейтинг@Mail.ru