Главная страница «Первого сентября»Главная страница журнала «Биология»Содержание №19/2002

НОВОСТИ НАУКИ

Н.Ю. ЗОТОВА

Страшнее кошки зверя нет!

Крысы ненавидят кошек, кто этого не знает! Стоит крысе уловить кошачий запах, как она стремится удрать. Но бывает и так, что крыс, наоборот, привлекает запах кошек. В чем же дело? Исследователь Мануэль Бердоу и его коллеги из Оксфордского университета нашли ответ на этот вопрос. И ответ таков – внутриклеточный паразит Тoxsoplasma gondii, простейшее из типа споровиков, класса кокцидий. Токсоплазмами могут быть инфицированы практически все млекопитающие и птицы, но они всегда выступают в роли промежуточного хозяина. А основным хозяином этого опасного паразита, в организме которого происходит половой процесс простейших, является кошка.

Ученые проанализировали поведение здоровых лабораторных крыс и крыс, пораженных токсоплазмозом. Исследователи подавали в разные углы экспериментальной клетки запахи крысы, кошки, кролика и чистый воздух и смотрели, какой запах крысы предпочитают. Оказалось, что здоровые крысы демонстрировали оборонительное поведение в ответ на запах кошки, тогда как крыс, пораженных токсоплазмозом, этот запах привлекал. При подаче других запахов разницы в поведении крыс ученые не наблюдали. Как же паразитическое простейшее меняет естественный испуг на безрассудную отвагу? Исследователи предположили, что паразит может изменять ощущения у промежуточных хозяев. Ведь токсоплазмы попадают в мозг животных и инцистируются там. Крупные цисты могут блокировать рецепторы тревоги, и крысы становятся бесстрашными. И хотя токсоплазмы не убивают крыс непосредственно, они так манипулируют поведением этих грызунов, что те попадают в лапы (и в желудок) кошек. Таким образом паразиты способствуют собственному выживанию и благополучию.

по материалам журнала Nature Australia. 2001-2002. V. 27. No 3

 

Рейтинг@Mail.ru