Главная страница «Первого сентября»Главная страница журнала «Биология»Содержание №19/2002

НОВОСТИ НАУКИ

Н.Ю. ФЕОКТИСТОВА

Ящерица-опылитель

На вершине горы Веллингтона климатические условия весьма суровы. Температура часто опускается ниже нулевой отметки. Сильный холодный ветер овевает гору в течение всего года, да и снег может пойти в любую минуту. И тем не менее, и к таким непростым условиям приспособились некоторые растения и животные. Например, маленькое растение медовый кустарничек (Richea scoparia) прячет нежные репродуктивные органы в плотную капсулу, сформированную слитыми между собой лепестками. Капсула с одной стороны защищает тычинки и пестики от суровых внешних воздействий, с другой – не позволяет насекомым опылять эти растения, а созревшим семенам высыпаться наружу. Как же растение в таком случае может размножаться? Исследователи Мат Ольсон и его коллеги из Готтенбургского университета (Швеция) нашли ответ на этот интересный вопрос. Оказалось, что медовый кустарничек решает свои проблемы, прибегая к помощи маленькой ящерицы – снежного сцинка (Niveoscincus microlepidotus). Множество снежных сцинков обитает в горах Веллингтона. Большую часть года эти ящерки питаются насекомыми. Но летом, когда на маленьком медовом кустарничке расцветают цветы и образуется нектар, снежные сцинки начинают активно питаться этим нектаром. Для того чтобы добраться до вкусной пищи, юркие ящерки ловко раздвигают плотные лепестки чашечек цветов медового кустарничка. Таким образом сцинки и открывают насекомым доступ к репродуктивным органам цветков. Созревшие семена высыпаются на землю через те же отверстия, сделанные сцинками. Исследователи обнаружили, что изменения в количестве нектара, вырабатываемого цветками медового кустарничка, контролируются их связью со снежными сцинками. Цветки становятся готовыми к опылению, когда внешние условия благоволят и ящерицам, которые способствуют опылению этих цветов, и насекомым, которые их активно опыляют. И совершенно неудивительно, что снежные сцинки предпочитают открывать только зрелые цветы медового кустарничка – они имеют коричневую окраску и в буквальном смысле нагружены нектаром. На незрелые цветки (с красновато-розовой капсулой и небольшим количеством нектара) ящерицы внимания не обращают.

по материалам журнала Nature Australia. 2002. V.27. No 3.

 

Рейтинг@Mail.ru