Главная страница «Первого сентября»Главная страница газеты «Биология»Содержание №04/2008
В.И. Ковалевский: имени его почти не знают...

ИСТОРИЯ НАУКИ

В.А. ИСАЕВ,
кандидат исторических наук
Подготовил к публикации Ю.СУПРУНЕНКО

В.И. Ковалевский: имени его почти не знают...

В.И. Ковалевский
В.И. Ковалевский

Ни в одном из трех изданий Большой Советской Энциклопедии имени Владимира Ивановича Ковалевского не найти. Хотя его однофамильцы и родственники – братья-биологи Ковалевские, математик с мировым именем С.В. Ковалевская, академик, историк и социолог, крупнейший общественный деятель М.М. Ковалевский – широко представлены и в энциклопедиях, и в справочниках, и в изданиях многочисленных научных трудов.

Лишь в сноске, набранной самым мелким шрифтом, в третьем томе Полного собрания сочинений Ленина (1957 г.) заслугой В.И. Ковалевского признается то, что в 1923 г. он был Председателем Научно-технического совета Первой Всероссийской сельскохозяйственной и кустарно-промышленной выставки в Москве (при этом дата рождения В.И. Ковалевского названа неправильно, а год смерти вообще не упоминается).

Даже в 1987 г., когда широко отмечалось столетие со дня рождения академика Н.И. Вавилова, ни в одной из многочисленных юбилейных публикаций не упоминалось имя В.И. Ковалевского – ближайшего друга и наставника Н.И. Вавилова, чрезвычайно много сделавшего для развития отечественной сельскохозяйственной науки и практики. «Человек с большой буквы» – так характеризовал своего учителя Н.И. Вавилов, обычно весьма сдержанный на похвалы.

В.И. Ковалевскому суждено было прожить долгую, исключительно плодотворную и на редкость интересную жизнь. Даже части его свершений было бы достаточно для того, чтобы имя его навечно было вписано золотыми буквами в российскую историю, чтобы это имя знал каждый грамотный россиянин... Но были силы, которые хотели вытравить имя В.И. Ковалевского из истории, уничтожить даже его могилу...

Дважды узник Петропавловской крепости

В.И. Ковалевский родился 9 ноября 1848 г. в селе Балаклея Змиевского уезда Харьковской губернии в семье помещика среднего достатка. После окончания Константиновского военного училища в Петербурге и недолгой службы прапорщиком на Кавказе он в мае 1868 г. подает в отставку и осенью того же года поступает в Земледельческий институт (ныне Санкт-Петербургская лесотехническая академия), чтобы «заняться изучением курса агрономических наук».

Но учиться Володе пришлось недолго. Пятого января 1870 г. он был арестован и 8 месяцев провел в камере предварительного заключения, а затем был помещен в «одиночку» Петропавловской крепости. Ему вменялось в вину участие в деятельности тайного общества «Народная расправа», основателем которой был С.Г. Нечаев, одна из самых мрачных фигур в российском народническом движении.

Очутившись в камере, по полу которой даже днем бегали крысы, а с потолка капала холодная вода, В.И. Ковалевский не потерял присутствия духа. За девять месяцев пребывания в Петропавловке по собственной специально разработанной системе, используя словарь сравнительных слов основных европейских языков, он неплохо изучил английский, немецкий, французский, итальянский. Знание иностранных языков впоследствии ему очень пригодилось.

В конце августа 1871 г. суд присяжных Санкт-Петербургской судебной палаты из 77 обвиняемых, проходивших по делу нечаевской организации, признал полностью невиновным лишь одного В.И. Ковалевского.

Освободившись, В.И. Ковалевский в 1872 г. возвращается к занятиям в Земледельческом институте. Но в ноябре 1874 г. его учеба вновь прерывается. Он снова арестован и помещен в Петропавловскую крепость за причастность к кружку «чайковцев» (в него входили Андрей Желябов, Софья Перовская, Вера Фигнер, Сергей Степняк-Кравчинский, Николай Морозов). Приговор – смертная казнь через повешение.

Спасло лишь то, что один из его дальних родственников, член Государственного Совета, лично обратился к Александру II с просьбой о помиловании В.И. Ковалевского, и в начале 1875 г. он был выпущен на свободу. Но клеймо «политически неблагонадежный» укрепилось за ним надолго – он лишался права занимать государственные должности и находился под постоянным надзором полиции.

Закончив в 1875 г. Земледельческий институт по специальности агроном-растениевод, В.И. Ковалевский защищает диссертацию по теме: «Исторический обзор о сущности алкогольного брожения и питания дрожжей». Долго он не может найти работу на государственной службе, зарабатывает на жизнь случайными приработками, в основном переводами с иностранных языков литературы по сельскому хозяйству.

Ближайший сподвижник С.Ю. Витте

В 1879 г. благодаря протекции знакомого генерала С.П. Зыкова, Владимир Иванович был принят на службу в Статистическое отделение Департамента земледелия и сельской промышленности. Здесь В.И. Ковалевскому поручается сбор и обобщение статистических сведений об урожаях сельскохозяйственных культур в России. За короткое время он наладил широкую корреспондентскую сеть по сбору таких сведений. Признанием заслуг В.И. Ковалевского в области сельского хозяйства явилось назначение его в 1882 г. членом Ученого комитета Министерства земледелия. В апреле 1889 г. В.И. Ковалевский переходит на работу в Министерство финансов, где занимается вопросами железнодорожных тарифов. Он вскоре завоевывает расположение директора Департамента железнодорожных дел Министерства финансов С.Ю. Витте, который впоследствии не боится доверять ему самые ответственные участки работы. Вскоре В.И. Ковалевский становится, пожалуй, самым доверенным человеком в окружении С.Ю. Витте. Их совместная плодотворная деятельность продолжалась свыше 13 лет. В апреле 1891 г. по представлению С.Ю. Витте В.И. Ковалевскому присуждается чин действительного статского советника. В конце 1892 г. С.Ю. Витте становится министром финансов России и предлагает В.И. Ковалевскому занять пост директора Департамента торговли и мануфактур, по существу возглавить руководство торговлей и промышленностью всей России.

В своих мемуарах граф С.Ю. Витте писал: «Я взял Ковалевского, потому что это был человек замечательно талантливый». И он не ошибся в своем ближайшем помощнике. К октябрю 1892 г. В.И. Ковалевский разрабатывает широкомасштабную программу торгово-промышленного развития России на длительный период. Реализация этой программы в значительной степени стала возможной благодаря его огромным знаниям, исключительному организаторскому таланту, колоссальной работоспособности.

За неполные 10 лет (1892–1900) в России удвоился объем промышленного производства – беспрецедентный случай в ее истории. За заслуги в апреле 1899 г. В.И. Ковалевскому присвоен чин тайного советника. А в начале 1900 г. он назначается товарищем (заместителем) министра финансов С.Ю. Витте.

Председатель Русского Технического Общества

В 1906 г. на общем собрании Императорского Русского Технического Общества В.И. Ковалевского единогласно избирают его Председателем. Это ведущее в России научно-техническое общество, основанное еще в 1866 г. по инициативе императора Александра II, объединяло лучшие научные и технические силы России. К началу 1917 г. в нем насчитывалось свыше 10 тыс. членов, свыше 40 территориальных отделений, 16 отраслевых отделов. В Обществе в разные времена работали Д.И. Менделеев, С.О. Макаров, А.Н. Крылов, A.С. Попов, П.Н. Яблочков, Н.Е. Жуковский и др.

В.И. Ковалевский пробыл на посту Председателя Технического Общества три срока, до конца 1916 г. При нем одной из главных задач Общества стало развитие технического и профессионального образования в России, необходимость которого остро ощущалась в условиях бурного развития в стране капитализма и формирования подлинной рыночной экономики. В.И. Ковалевский принимал участие в создании Киевского и Варшавского политехнических институтов.

Особенно велика роль С.Ю. Витте, Д.И. Менделеева и В.И. Ковалевского в создании Санкт-Петербургского политехнического института (открыт 2 октября 1902 г.) – учебного заведения совершенно нового для России типа. В нем будущим инженерам кроме специальных знаний давалась широкая гуманитарная подготовка, солидные знания в области экономики и рационального природопользования. С 1903 г. и по 1918 г. в зале заседаний Ученого совета Санкт-Петербургского политехнического института по решению Правления вуза были установлены большие цветные художественные портреты «отцов» – С.Ю. Витте, Д.И. Менделеева и В.И. Ковалевского.

Санкт-Петербургский политехнический институт

Санкт-Петербургский политехнический институт

После Октября, в 1919 г., В.И. Ковалевский был одним из инициаторов организации в Петроградском политехническом институте факультета Индустриального земледелия (факультет просуществовал до 1930 г.).

В значительной мере стараниями B.И. Ковалевского в различных регионах России было создано свыше 100 профессиональных школ различного типа, 73 коммерческих училища, несколько художественно-промышленных училищ, открыто 35 училищ торгового мореплавания.

Дружба с Д.И. Менделеевым

С Дмитрием Ивановичем В.И. Ковалевского связывала самая тесная дружба и общие интересы в науке. Они активно участвовали в преобразовании Депо образцовых мер и весов в Главную Палату мер и весов, В.И. Ковалевский привлек Д.И. Менделеева к участию в создании Санкт-Петербургского политехнического института.

После того, как Д.И. Менделеев в 1890 г. покинул Петербургский университет, его научная работа сосредоточилась в Главной Палате мер и весов. В.И. Ковалевский всячески поддерживал Д.И. Менделеева в это трудное для великого химика время.

Менделеев проявлял большой интерес к проблемам сельского хозяйства (в частности, к использованию минеральных удобрений) и высоко оценивал работы В.И. Ковалевского в этой области. В 1906 г. он подарил ему свой большой фотографический портрет с трогательной надписью. В октябре 1922 г. В.И. Ковалевский передал этот портрет в дар Институту опытной агрономии, директором которого был Н.И. Вавилов.

Д.И. Менделеев

Д.И. Менделеев

Сельскохозяйственная экология В.И. Ковалевского

С 1881 по 1917 г. В.И. Ковалевский ежегодно публиковал в «Земледельческой газете» и в журнале «Сельское хозяйство и лесоводство» статистические сводки об урожаях хлеба и других культур в стране. Академик Н.И. Вавилов характеризовал эти сводки как «фундамент к сельскохозяйственному знанию в России». В.И. Ковалевский был сторонником использования географического принципа в сельском хозяйстве. Этот принцип позднее получил блистательное развитие в работах Н.И. Вавилова, в его книге «Пять континентов» (повесть о путешествиях за полезными растениями по основным земледельческим районам Земли).

В.И. Ковалевскому удалось установить закономерность сокращения продолжительности вегетационного периода хлебных злаков по мере продвижения культур к северу. Эта закономерность получила наименование «Закона К» и имела важное практическое значение.

В.И. Ковалевский был одним из основоположников сельскохозяйственной экологии. Эта молодая наука в конце XIX в. делала свои первые шаги. Ее задачи Владимир Иванович определил так: «Выяснение совокупного воздействия на урожай качества семян, состава почв, приемов обработки, метеорологических условий, защиты растений и др.». Он подчеркивал, что «урожай, или продуктивность вообще, не есть величина постоянная, а результат соотношения между продуктивностью и противостойкостью растений к неблагоприятным условиям внешней среды». (На Западе вместо «противостойкости» употреблялся термин «сопротивление»).

Особенно В.И. Ковалевский был увлечен изучением влияния на урожай метеорологических, гидрологических и температурных факторов среды. Он ратовал за широкое использование при изучении влияния климата и погоды на развитие растений достижений естественных наук, прежде всего физики. Еще в 1889 г. на III Всероссийском съезде естествоиспытателей В.И. Ковалевский выступил на эту тему с блестящим докладом – «Запросы сельского хозяйства к естествознанию». По его инициативе в различных регионах России оборудовались специальные метеостанции. В.И. Ковалевского вместе с А.И. Воейковым и П.И. Броуновым можно по праву назвать основоположниками в России новой науки – агрометеорологии.

В конце 1920-х гг. В.И. Ковалевский стал действительным членом Международного метеорологического комитета. Его председателем был выдающийся ученый, крупнейший в мире специалист по пшеницам, эколог, автор уникальной монографии «Климат пшениц мира» итальянский профессор Джероламо Ацци. В 1932 г. академик А.Ф. Иоффе совместно с В.И. Ковалевским организуют в Ленинграде Агрофизический институт – первое в мире научное учреждение подобного типа.

В своих работах Владимир Иванович большое внимание уделял специфике крестьянского труда. Он считал, что крестьянин по своей природе – стихийный эколог. Поэтому надо бережно изучать и обобщать бесценный многовековой опыт крестьянства. В трудах В.И. Ковалевского можно найти множество практических рекомендаций, которые не потеряли своего практического значения и в наше время: по выращиванию риса и чая, по орошению засушливых земель, по укреплению песчаных дюн, развитию пчеловодства. Ученый был и решительным противником чрезмерного использования минеральных удобрений.

По рекомендациям В.И. Ковалевского были, например, посажены сосны на склонах дюн в районе Сестрорецка, пригорода Санкт-Петербурга, что спасло ряд деревень и небольшую фабрику от надвигающихся песков.

Рядом с Н.И. Вавиловым

В.И. Ковалевский внимательно следил за работами молодого саратовского профессора Н.И. Вавилова. В начале 1920 г. ему удалось организовать приезд Николая Ивановича в Петроград. Несмотря на огромную разницу лет (Ковалевскому в то время было 72, а Вавилову не исполнилось и 33), между ними сразу же возникла крепкая дружба.

В 1921 г. Н.И. Вавилов с большой группой своих сотрудников окончательно переезжает из Саратова в Петроград, где возглавляет Отдел по прикладной ботанике и селекции Ученого комитета Наркомата земледелия. Задачей Отдела было изучение мирового ассортимента культурных растений в селекционных целях. В связи с этим встал вопрос об организации экспедиций в страны с широко поставленной селекционной работой – в США, Канаду, Западную Европу, Африку, Латинскую Америку, Афганистан. В.И. Ковалевский сыграл большую роль в организации этих экспедиций, а также оказывал Н.И. Вавилову большую помощь в организации опытных станций практически во всех регионах страны, охватывающих все многообразие почвенно-климатических условий – от тундры до субтропиков.

Заслуги В.И. Ковалевского в становлении Н.И. Вавилова как ученого неоценимы: он давал ему консультации по экономике земледелия, знакомил с дореволюционным опытом научной работы в России в области сельского хозяйства, помогал в подборе кадров Всесоюзного института прикладной ботаники и новых культур, созданного в 1924 г. на базе Отдела. В 1930 г. Институт был преобразован во Всесоюзный институт растениеводства (ВИР), директором которого стал Н.И. Вавилов, а В.И. Ковалевский избран почетным членом Ученого совета института. ВИР превратился в один из крупнейших в мире научных центров по изучению культурных растений. В нем трудились свыше 600 научных сотрудников, многие из них – известнейшие ученые. Показательно, что большинство ведущих сотрудников ВИРа, как и сам Н.И. Вавилов, свободно владели основными европейскими языками, отличались исключительно высокими моральными качествами. В ВИРе была собрана уникальная коллекция семян зерновых культур из всех основных земледельческих районов мира (свыше 250 тыс. образцов общим весом около 10 т). В дни блокады Ленинграда сотрудники ВИРа умирали от голода, но не было съедено ни одного зернышка.

Одним из любимых учеников Н.И. Вавилова в ВИРе был геоботаник Георгий Владимирович Ковалевский – сын Владимира Ивановича. Талантливый, многообещающий ученый, он умер в 1942 г. в 37-летнем возрасте, не сумев оправиться от потрясения, вызванного арестом своего любимого учителя.

В.И. Ковалевский очень много сделал для возрождения в России после Октября опытного дела в сельском хозяйстве. В течение многих лет он был главным редактором Большой Сельскохозяйственной Энциклопедии – одного из лучших мировых изданий подобного типа. С 1920 по 1929 г. занимал пост Председателя Ученого комитета наркомзема – организационного научного центра страны по агрономии и сельскому хозяйству.

Неоценим вклад В.И. Ковалевского в организацию в Москве в 1923 г. Первой Всесоюзной сельскохозяйственной и кустарно-промышленной выставки. Газеты в то время писали, что В.И. Ковалевский – «мозг выставки» и «один из выдающихся работников главного выставочного Комитета».

В ноябре 1928 г. в Мариинском дворце Ленинграда по инициативе Н.И. Вавилова отмечалось 80-летие В.И. Ковалевского. В адрес юбиляра было сказано много теплых слов. Особенно тронули Ковалевского слова его товарища по Земледельческому институту, выдающегося геоботаника, члена-корреспондента Императорской Академии наук с 1903 г., профессора Н.И. Кузнецова: «Вся деятельность Владимира Ивановича отмечена чертами яркого таланта, живой инициативы, редкой по разносторонности эрудиции и необыкновенной трудоспособностью... Обладая даром воодушевлять своих сотрудников и собеседников, Владимир Иванович в каждом деле львиную долю работы брал на себя». В связи со знаменательной датой В.И. Ковалевскому было присвоено звание «Заслуженный деятель науки и техники РСФСР», чрезвычайно редкое и почетное в то время. Ему с семьей была предоставлена прекрасная двухкомнатная квартира на улице Герцена, 57 (ныне Большая Морская), неподалеку от ВИРа. Квартира стала одним из своеобразных центров научной и культурной жизни Ленинграда. Здесь часто бывали академик И.П. Павлов, Президент Академии наук СССР В.Л. Комаров, бывший Президент АН академик А.П. Карпинский, академик Л.С. Берг. 30 октября 1941 г. в эту квартиру попала немецкая бомба. Жена Владимира Ивановича Мария Георгиевна (до замужества – Благосветова) и его приемная дочь от первого брака погибли.

Время, казалось, было не властно над В.И. Ковалевским. В 1929 г., на 81-м году жизни, он принимает активное участие в организации Всесоюзной академии сельскохозяйственных наук (ВАСХНИЛ), на базе Института опытной агрономии. Президентом этой Академии был назначен Н.И. Вавилов.

В последний период своей жизни В.И. Ковалевский особенно много времени уделял переводам работ крупнейших ученых в области сельского хозяйства. Среди них «Сельскохозяйственная экология» итальянского профессора Джероламо Ацци. Перевод этой книги Владимир Иванович сделал на 82-м году жизни.

Как отмечал академик Н.И. Вавилов, «по книгам, написанным и переведенным В.И. Ковалевским, учились целые поколения российских агрономов».

Смерть В.И. Ковалевского

В марте 1934 г., когда В.И. Ковалевскому шел 86-й год, с ним случилось несчастье. Он оступился у себя в квартире и при падении сломал шейку правого бедра. Отныне до последних дней он был прикован к постели: в то время такие переломы в нашей стране лечить не умели.

Несмотря на мучительные боли, Владимир Иванович сохранял бодрость, ясную голову и высокую трудоспособность. Буквально до самых последних недель он работал над переводом с немецкого языка книги профессора Ремера «Общее земледелие».

Скончался Владимир Иванович 1 ноября 1934 г. от отека легких, не дожив до своего 86-летия одной недели. Похоронен на Смоленском кладбище. Во второй половине 1930-х гг. партийное руководство Ленинграда приняло решение на месте старинных кладбищ – Смоленского, Волкова – разбить парки. Святые могилы стали варварски уничтожаться.

Сегодня мы часто вспоминаем погибших в сталинских застенках светочей российской науки – Н.И. Вавилова, Н.М. Тулайкова и многих других. Но свет их мысли не мог зажечься сам по себе, к сияющим вершинам науки они поднялись на плечах предшественников, титанов мысли, ныне забытых... «Нигде в мире не умирают так основательно, как в России. Зарыт – забыт», – писал в 1912 г. русский публицист М.О. Меньшиков, расстрелянный в 1918 г. в подвалах ВЧК.

Ныне могила великого сына России В.И. Ковалевского заброшена. Ни памятника, ни надгробья. Дело чести и совести общественности Санкт-Петербурга привести могилу В.И. Ковалевского в надлежащий вид, установить мемориальную доску на доме по Большой Морской улице, где в последние годы жил ученый. Забвение мертвых преступно, забвение же таких людей, как В.И. Ковалевский, преступно вдвойне.

 

TopList